43年前的太空發射器失聯! NASA終於重建溝通管道:接收訊息就在「186億公里外」

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  1. 1977年時,NASA發射了無人星際太空飛行器「航海家2號」。43年過去,直到現在航海家2號還在向地球發射訊號。NASA一直能接收到航海家2號傳回來的訊息,但因為航海家2號在距離地球116億英里(約186億公里)的地方,距離實在太遠,無法接收到NASA的訊息。所以從今年3月以來,NASA與航海家2號的聯絡一直是單向的。

     

     

     

     

     

    ▼為此NASA特別更新了位於澳洲坎培拉的無線通訊基地DSS43的軟硬體,包括一個47年沒更新的無線電發射器。工程師還升級了運行新變送器所需的加熱和冷卻設備、電源設備和其他電子設備。升級完成後,DSS43成為了南半球唯一一個能跟航海家2號聯繫的發射站。

     

     

     

    ▼DSS43是NASA「深空網路(Deep Space Network)」的一部分,主要用於跟在月球以外運行的太空船進行通訊。經過7個月的升級,DSS43重新跟航海家2號建立聯絡。NASA向航海家2號發送指令,在34小時48分鐘後終於收到了航海家2號的回覆!

     

    未來DSS43會繼續升級,這一次跟航海家2號成功聯絡上後,DSS43就會繼續進行升級維修,預計將於2021年2月重新上線。