美國前國防部副部長主張 租借F-35隱型戰鬥機給台灣

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近日台海緊張情勢升溫,且今年中國解放軍擾台不斷,也引發外界的關注。近日有外媒指出,日前美國是與台灣斷交以來首次派遣高級官員來台,使雙方關係得到一大提升。但是對於台美關係,美國需要作出更大的承諾,而該承諾的關鍵之處,則很可能在於提供F-35隱形戰鬥機給台灣。

據《新聞週刊》(Newsweek)近日報導指出,目前美國限制對台出售這些戰鬥機,有對台灣空軍飛行能力及中國政府反應的兩項擔憂。前者屬技術問題,可以藉由在美國訓練台灣飛行員且讓F-35待命,待至緊急狀況再轉移來台灣已解決;而後者則屬政治問題,若使美國一支F-35的後備部隊屬於台灣或是租給台灣,該部隊將會擁有應對中國的能力。

該報導表示,台灣目前還沒有隱形飛機,而台北目前140架舊的F-16飛機則正在升級中,未來將會獲得66架更為現代的F-16V(毒蛇)噴氣式飛機,其雷達的特徵更小。

然而,毒蛇的升級計畫遭到了些許延誤,須待至2026年才能交付,等同於在接下來的五年中,台灣在面對威脅時將不得不依靠老式飛機;但若計畫如原定日程完成,台灣將於今年底擁有50架升級的F-16。鑒於台灣在升級、購買新飛機上需花費大量資金,F-35的租借也會有其經濟意義。

F-35B是世界上第一架能夠超音速短距離起飛並且垂直著陸的隱形飛機,非常適合需要在公路和簡易機場上運行短距離起降飛機的台灣,且其擁有足夠保護台灣範圍的能力。該報導指出,若在爆發衝突時,向美國租用F-35B,將令美台雙方皆取得優勢,但是做出支持美國給台專用的F-35機隊,仍將考驗美國與台灣的勇氣。